26
Dec 16

Column: fusie Heerlen Landgraaf toont arrogantie van de macht

mural van Millo (detail)

Harry Prenger

Door te verlangen naar een fusie geven zowel Heerlen als Landgraaf toe dat ze de huidige problemen niet kunnen oplossen. Dus hebben beide steden onderzoek laten doen naar (bestuurlijke en ambtelijke) samenwerking. Als je iets dolgraag wil bereiken moet je zoiets laten uitvoeren door iemand die het bij voorbaat met je eens is. Een van de uitvoerders van het onderzoek is Jan Mans, sinds mensenheugenis pleitbezorger van gemeentelijke herindelingen. Zijn poging om als burgemeester van Enschede te komen tot Twentestad, een samenvoeging met Hengelo, werd op het laatste moment tegengehouden door de Eerste Kamer.

Het bepaald niet onafhankelijke onderzoeksrapport stelt o.a. dat door een fusie er meer financiële mogelijkheden (meer geld uit het Gemeentefonds) ontstaan om zo de problemen van Heerlen en Landgraaf beter te kunnen aanpakken. Best bijzonder dat een onderzoeksrapport conclusies trekt over zaken die zich in de toekomst afspelen. Alsof je een diploma uitreikt aan een student die nog moet afstuderen. Alsof je iemand die rijlessen neemt vast een rijbewijs overhandigt.

Toch wordt het rapport door de voorstanders gepresenteerd als zijnde de waarheid. Het is immers onderzocht, het staat zwart op wit. Sterker, in het rapport wordt aanbevolen zo snel mogelijk te beginnen met de voorbereidingen. Tegenstanders van de fusie krijgen amper de kans na te denken over een weerwoord, de tijd om een draagvlak te creëren voor een referendum.

Er wordt van alles in stelling gebracht en uit de kast gehaald om de fusie er hoe dan ook door te drukken: een website waarin allerlei maatregelen worden opgesomd, alsof alles al in kannen en kruiken is. Er is een “samenwerkingskrant Landgraaf-Heerlen”, waarin opvallend vaak bestuursbobo’s aan het woord komen. Wethouders en andere politici maken op social media flink gewag van hun sterke fusievoorkeur. De burgemeester van Heerlen plaatst zelfs een brief van fusiefans de Rabobank op zijn eigen facebookpagina. Het is een schaamteloze vertoning van de politieke macht. Blijkbaar is men vergeten dat men ook volksvertegenwoordiger is, óók van de tegenstanders van de fusie.

Een aanbeveling in het rapport luidt “blijf in verbinding met de samenleving”. Verderop: “Betrek vertegenwoordigers vanuit maatschappelijke organisaties en ondernemers door hen in een klankbordgroep te laten meedenken en meedoen tijdens het fusieproces (op de onderdelen die voor hen relevant zijn)”. Lees: informatieavonden in achterafzaaltjes waar de burger wordt verteld wat hij of zij kan verwachten na de fusie.

Hierna houdt Heerlen op te bestaan als zelfstandige stad. Er komt een nieuwe gemeente voor in de plaats. Woorden die elke Heerlenaar even op zich zou moeten laten inwerken. Heerlen, stad met een rijke historie (Romeinse nederzetting), voormalige energiehoofdstad (steenkoolwinning), thans pronkend met streetart. Heerlen is ondanks alle problemen van de laatste decennia langzaam maar zeker bezig overeind te krabbelen.

En ja, er zijn sociaalmaatschappelijke en (sociaal)economische problemen. Maar ligt de oplossing bij een annexatie van Landgraaf? Een non-descript stadje waar geen mens komt omdat er nooit iets te beleven valt. Ach ja natuurlijk, Pinkpop. Het popfestival speelt zich af op en een ver van het centrum gelegen en voor de rest van het jaar verlaten draf- en renbaan. Dan is er nog een nepskibaan en een attractiepark dat het nieuws haalt vanwege de verdrinkingsdood van een slingeraapje.

De fusievoorstanders gaan gebukt onder Calimerogedrag, tunnelvisie, losersmentaliteit en misplaatste arrogantie. Waar is de koempelmentaliteit gebleven, de schouders eronder?Het huidige Heerlen wordt als een straathoer te kijk gezet en verkocht aan de macht van het grote geld.

Door hevig te verlangen naar een fusie geven politici toe dat ze de huidige problemen van Heerlen niet de baas kunnen. Dezelfde politici die in aanloop naar de komende gemeenteraadsverkiezingen ongetwijfeld om het hardst zullen schreeuwen hoe goed het gaat met de stad.


29
May 16

Het nieuwe Heerlen wordt urban: “rauw en experimenteel”

Heerlen1

door Harry Prenger

De binnenstad van Heerlen gaat de komende jaren veranderen. “Urban” luidt het profiel voor de nabije toekomst. Of alle plannen haalbaar zijn is afwachten. De gemeente spreekt immers nadrukkelijk van ambities. Sommige ervan daveren er flink op los. Voorbeeld: “een mix van mogelijkheden voor wonen, woonwerken, creatief ondernemen, onderwijsfaciliteiten, co-working spaces en ondersteunende faciliteiten brengen nieuwe vitaliteit in de oostkant van het centrum en vormt een belangrijke voedingsbron voor de andere aspecten van Urban Heerlen.”

Continue reading →


13
Mar 16

Column: The Passion naar Heerlen? Nee dank u.

242313

door Harry Prenger

Onlangs werd Heerlen opgeschrikt door het plan van het CDA om The Passion naar de stad te halen. Omdat de politieke partij het succes van Serious Request blijkbaar niet is ontgaan, rees vermoedelijk de gedachte om ook iets voor Heerlen te willen doen. Begrijpelijk, zowel landelijk als in veel gemeenten leidt het CDA sinds enkele jaren een anoniem bestaan.

Continue reading →


01
Jan 16

Column: in Heerlen gaat het licht weer aan

Slot van 3FM Serious Request 2015 in Heerlen

bezoekers slotdag Serious Request (foto: Roel Janssen)

door Harry Prenger

Het verhaal is genoegzaam bekend. Dankzij de steenkoolwinning groeide Heerlen halverwege de vorige eeuw uit tot een van de rijkste steden van Nederland, en voorzag samen met andere Limburgse steden, de rest van het land van energie. In de documentaire Glorie en Verdriet In De Mijnstreek worden opkomst en ondergang na de mijnsluiting pijnlijk voelbaar. In Heerlen kortom, ging het licht uit.

Continue reading →


25
Oct 15

Museumplein Limburg en Cube Design: grote ambitie, te weinig actie

footer-sites-museumplein-bg

door Theo Ploeg

Vandaag opent Cube Design Museum in Kerkrade haar deuren voor publiek. De borstklopperij vooraf zorgt voor hooggespannen verwachtingen. Die worden nog niet ingelost, maar het museum heeft potentie.

Continue reading →


23
Aug 15

5 jaar ZwartGoud

qlahq1d4hggl4urdtncqbrxwula6270riwlr1nqbglwivqnu72gq6h4b9x2k7h3y-f

door Harry Prenger

Voor wie het was ontgaan, ZwartGoud bestaat deze maand precies vijf jaar. Sinds 2010 hebben we meer dan zeshonderd artikelen gepubliceerd met prachtig beeldmateriaal. We kwamen op de meest uiteenlopende plekken en ontmoetten bijzondere kunstenaars en andere vrijdenkers.

Continue reading →


21
Jun 15

Column: Programmering Limburgzaal voor bruiloften en begrafenissen

11406649_481924205305800_2367077616150357934_n

door Harry Prenger

Wat is er aan de hand in het Heerlense Parkstad Theater? Kon je een aantal jaren geleden nog bands als dEUS en Eels op het podium van de Limburgzaal zien optreden, momenteel heerst de voorspelbaarheid en meer van hetzelfde. Wat even begon te lijken op een in aanleg spannende popprogrammering is ingeruild voor een herhaling van zetten.

Continue reading →


17
Jun 15

FashionClash 2015: de kleding maakt de mens

ZS8O6574

(foto: Roel Janssen)

door Hanneke van Dongen / foto’s: Hanneke van Dongen en Roel Janssen 

De catalogus liegt er niet om. Mooi uitgevoerd en gericht op een internationaal publiek, sluit het voorwoord af met de woorden: ‘We invite you to jubilate, reflect and broaden your horizon using the ‘clash’ of cultures, visions and thoughts we will give to you’.

Continue reading →